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La lombriz, la cuidadora de los pastos

Texto: Pedro Montserrat.

Botánico especializado en flora de montaña, en los pastos, su ecología y dinamismo en el paisaje, el autor siempre ha destacado la importancia “del gregarismo tanto de los rebaños como del hombre en la montaña, el pastor de verdad y gestor indiscutible”. A sus casi 88 años, nos escribe que no quiere dejar en el olvido “las maravillas de la vida edáfica en el suelo de pasto natural, por eso voy a comentar algo de lo que aprendí sobre la lombriz, empezando por su comportamiento, su ecología y también aplicaciones posibles y vías de investigación del uso de lombrices en las empresas ganaderas”lombricesrojas.

Ese mirar siempre hacia arriba, el observar más la gestión ganadera por si podía servir, ser útil, hizo que apenas divulgara las maravillas de la vida edáfica en el suelo de pasto natural y por lo tanto ecológico.
En ganadería ecológica conviene aprovechar las oportunidades ofrecidas por los sistemas naturales, con interacción del animal sobre su pasto. Los sistemas biológicos se han ido ajustando a la topografía, a la calidad del suelo, a las oportunidades que ofrece el calendario, o sea la situación en el tiempo para cada cosa.
Para retener los solutos (el abono soluble que se puede perder), el agua edáfica y el aire que necesitan las raíces, el suelo se organizó en agregados, píldoras de estructura migajosa que se hinchan al llover y se contraen pronto facilitando así la ventilación.

Si empezamos por lo más natural, la orla forestal -hozada por el jabalí-, tiene plantas que acumulan para evitar la lixiviación. Les sigue el sauquero, temblones, sauces, avellanos, acirones y otros de rápido crecimiento que forman la orla leñosa y recuperadora del bosque normal.
Las manadas salvajes del Terciario-Pleistoceno abrían claros en el bosque; eran seguidas por los équidos y rumiantes “creadores” del pasto más natural y adaptado a cada ambiente. El jabalí “labraba”, quemaba materia orgánica (origen de las actividades agrarias), en cambio los que pastan apisonaban el suelo que convenía airear y es aquí cuando entran en juego la lombriz y los topillos excavadores, que airean y sanean el suelo.

LA LOMBRIZ Y SU IMPORTANCIA
La lombriz de tierra es una maravilla, tanto desde un punto de vista evolutivo, biológico, como por su actividad en la vida del suelo, al que airea y fertiliza. En la evolución animal, la lombriz formó una serie de unidades, o metámeros, dotado cada uno de vida propia; tanto es así que si se rompe su cadena, cada segmento regenera el resto. Es un animal celomado con un esbozo de riñón (el nefridio) en cada metámero, y además su pigmento respiratorio es ya como el de los vertebrados, nuestra hemoglobina.

El río Gas de Jaca (Huesca), sin depuradora hasta hace pocos años, tenía muchas lombrices en su chopera abonada por las aguas residuales y las veía de un rojo intenso por tanta hemoglobina. Recuerdo haber recolectado allí el Ranunculus ficaria (Ficaria ranunculoides) con sus tubérculos y raíces entre una masa densa de lombrices rojas y por lo tanto preparadas para poder depurar, oxidar, la materia orgánica. El pigmento hemoglobina transporta oxígeno en los hematíes de nuestra sangre y también lo transporta a las bacterias intestinales de la lombriz.

La simbiosis intestinal

Las bacterias son “potentes”, o sea, se renuevan con rapidez, pero necesitan un apoyo para aumentar esa potencia: la panza de vaca tiene bacterias para digerir la hierba triturada, rumiada, y también para realizar funciones tan importantes como la transaminación, que produce “proteína de bacteria” a partir de la urea y otros compuestos nitrogenados.
En la lombriz también hay bacterias capaces de oxidar materia orgánica, pero de una manera parcial y sin acabar en ceniza como hacen otras bacterias, las aerobias libres en suelo labrado, por tanto aireado, donde oxidan por completo, es decir queman materia orgánica convirtiéndola en gases y ceniza, dando un abono “mineral”.
Así llegamos al tema fundamental, la esencia de lo que deseo comunicar: la simbiosis de la lombriz con sus bacterias intestinales realiza unas funciones necesarias para mantener la fertilidad en la tierra y en los pastos. Los árboles del bosque tienen hongos micorrícicos que se asocian con bacterias (fosfobacterias, etc.), pero en el pasto, las bacterias importantes están en la lombriz.
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La humificación
Es una oxidación parcial que transforma la materia orgánica y produce los “agregados” en cada metámero de lombriz. Salen como píldoras embadurnadas por los restos de bacteria, una masa viscosa y elástica que mantiene su forma esferoidal de agregado, estable en la estructura edáfica.
En un análisis de tierra realizado exclusivamente con criterio químico, aparece la materia orgánica “mezclada”, no se distingue la bacteria viva de la muerta, otros seres vivos o muertos, ni la lignina, etc. Pero por lo que vamos comentando, conviene destacar la importancia de las bacterias “bien situadas” y en especial esas de lombriz en los suelos con deyecciones y restos vegetales, en especial los que han pasado por el intestino del animal que pasta.

Extensión, distribución de la lombriz

Se creía que sólo había lombrices junto al estercolero del ambiente agrario y sin embargo aumentan cada día los estudios sobre lombrices hasta en los pastos de alta montaña. La estructura migajosa se debe al agregado estable mencionado que airea la raíz incluso con precipitaciones intensas, como suelen ser las de alta montaña. Por lo tanto la lombriz crea y mantiene una estructura edáfica grumosa, filtrante y aireada.
En Navarra, encontramos una lombriz que casi alcanza el medio metro y produce excrementos del tamaño de una oliva pequeña, en unos montones de casi 20cm. Es una especie de lombriz propia del suelo forestal en Fraxino-Carpinion, el bosque considerado propio de la etapa clímax europea, por lo tanto es del suelo más fértil en llanuras sin erosión y de clima templado. Es en el Baztán donde persiste aún el carpe (Carpinus betulus) y además el fresno de hoja ancha(Fraxinus excelsior) que abunda o salpica los mejores suelos ganaderos del norte peninsular. En el Baztán, a mi entender, nos aparece un suelo de fertilidad extraordinaria que fue mantenido por esa lombriz también excepcional.
Mencioné unos montones del “agregado estable” que son grandes en parte del Baztán navarro, pero las demás lombrices los forman menores al finalizar el invierno. Esos movimientos de la lombriz para reposar y volver a la superficie airean el suelo: por lo tanto, la lombriz es el obrero, realiza una labor más estable que la del arado y sólo consume “residuos” ¡una maravilla!

pastos

El abandono de los pastos

Los pastos no se labran y sin embargo tienen suelo bien estructurado a pesar del pisoteo. La lombriz come bacterias con mantillo del suelo, también las cría y sube o baja en la tierra para buscarlas. Si hay mucha lombriz el topo insectívoro causa destrozos en el prado. Por eso son importantes los topillos vegetarianos que comen tubérculos, rizomas, cebollitas o hierba y aún superan la ventilación o saneamiento del suelo realizados por la lombriz. La vida normal edáfica hace que todo funcione y así el pasto natural prospera sin labores costosas.
La lombriz simboliza esa vida edáfica y su falta ya nos indica el desperdicio de tanta riqueza como teníamos y que ahora se abandona de manera escandalosa para el Tercer Mundo hambriento, también abandonado; damos mal ejemplo y así estimulamos al inmigrante. Por lo tanto conviene que todos consideremos las raíces de un problema mundial que aumenta cada día, la pérdida de tierra fértil.
Muchas acciones coordinadas por coevolución durante siglos, logradas por las manadas salvajes primero y los rebaños después, llegaron a formar, a seleccionar, un pasto con suelo preparado para obtener mucho con el mínimo esfuerzo. Debería funcionar bien el pasto ecológico de montaña y conviene recuperarlo por medio de un pasto

APLICACIONES PRÁCTICAS. El compostar con lombrices

De las ideas y hechos anteriores podemos deducir unas actuaciones apropiadas que favorezcan a la lombriz y se pueda utilizar su capacidad para criar y digerir bacterias en el contenido intestinal que debe persistir en forma de pellet o sea el agregado estable que vamos comentando.
Recuerdo ahora una máquina para triturar y airear (no humificar y menos aún estructurar) los restos vegetales, que nos fue presentada hace arios en el Valle Salazar a los socios de Bio Lur Navarra. Quemar por aireación no es compostar. En cambio, en una excursión a Solsona en el 84, organizada por la Sociedad Española para el Estudio de Pastos (SEEP), vimos compostar con lombriz californiana, produciendo así un humus que vendían para jardines y huertas.
Ha pasado mucho tiempo y parece que no prosperó aquello que nos anunciaban como gran novedad hace tantos años; que yo sepa no se ha comunicado a la SEEP nada más en ninguna de sus campañas anuales. La lombriz californiana no es autóctona y el experimento mencionado era muy artificial, tanto que todos lo vimos como algo poco útil para el pasto de monte y unos suelos que no se labran.

Conviene realizar unos ensayos con buena instalación para mantener húmeda, algo ventilada, toda la masa en fermentación, pero con lombrices de nuestros estercoleros, para ensayar así su cultivo con estiércol, paja, si es posible fosforita molida, y unas capas de marga o arcilla con algo de yeso. Interesa producir los pellet  multiplicando además las lombrices que los enterrarán en el suelo de prado y los pastos.

Ideas para facilitar su aplicación

Como cualquier novedad o ensayo que puede ser útil, ese propagar lombrices con su pellet fertilizador en suelo que no se labra tendrá problemas de aplicación, y alguno ya lo vislumbro por mi experiencia de campo al estudiarlos pastos. Una investigación bien planeada con pequeños ensayos evitará los gastos excesivos, tanto al compostar como al extender la lombriz con sus agregados. La lombriz tiene muchos enemigos que la utilizan como recurso alimenticio; ella escapa enterrándose.
El yeso proporciona el azufre que con frecuencia limita más la producción de pasto que el fósforo del superfosfato comercial; nos conviene movilizar el fósforo acumulado en el suelo; la marga (salagón, xalió) y arcillas, son para formar el agregado estable; además conviene una aireación dosificada, pensada para mover la lombriz y sin anegamiento excesivo. Conviene intentar el riego (agua opur(n) por la base de la masa, para forzar así la subida de lombrices en el estercolero-compostador.

Su distribución
En las siembras con labor preparatoria no habrá problemas, pero los tendréis si se trata de cultivos establecidos, o sea su empleo en cobertera, sin labor previa o con una escarificación limitada y muy superficial.
En los prados más productivos conviene hacer aplicaciones muy pensadas, ensayadas en años anteriores, para evitar las pérdidas de lombriz por sus depredadores.
La distribución en montones (ensayar antes su tamaño y colocación), acaso sobre área escarificada y además cubriéndolos con paja o el forraje triturado de un carrizal próximo, hará que sean menores las pérdidas. Será importante la fecha, acaso en otoño antes de la parada invernal.
Los montones crearán diversidad en el prado con áreas más abonadas, pero al otoño siguiente se puede compensar por intercalación entre lo que tuvo montones el año anterior. La diversidad no es mala, más bien aumenta la estabilidad productiva. El método puede ser útil en alfalfares a revitalizar y será utilísimo para una mejora de pastos basada en la fertilidad de la tierra.

La mejora del suelo y los pastos

Las posibilidades son inmensas e insospechadas por faltar los experimentos previos bien planeados. Con lombrices y sus agregados es posible la revitalización de un suelo de pasto bien situado, pero con poca vida edáfica. Acaso la boñiga reciente facilitaría el trabajo de distribuir y cubrir lombrices. También se podrían mejorar unos sectores pobres para que aumentara la homogeneidad del conjunto.
Convendría promover pronto y veo la necesidad de movilizar al investigador interesado en esas técnicas novedosas, para ensayar científica y técnicamente las posibilidades de la lombriz al compostar en los ambientes apropiados para ella.
Nosotros, los interesados en agronomía ecológica —la ganadería del futuro— podríamos empezar unos ensayos para crear ambiente y así forzar al investigador en centros oficiales de cada comunidad autónoma, para que perfeccionen el método y nos ayuden.
Como botánico interesado en los pastos, pero sin tierra ni posibilidad de actuación por mi edad, quiero insistir en la urgencia de promover nuevas técnicas relacionadas con la fertilidad edáfica y la del pasto que tanto depende de ella.

Investigación: Las lombrices son buenos indicadores de la calidad de la tierra
Jesús Pérez Sarmentero y otros investigadores de universidades españolas y holandesas hicieron un estudio en el 2003 ‘” en el que compararon las relaciones existentes entre sistema de manejo, suelo y población de lombrices en praderas permanentes en régimen de siega. En el oriente asturiano compararon cuatro praderas similares, dos en manejo convencional (aunque no hablan recibido tratamientos químicos) y otras dos en ecológico. Concluyeron que las lombrices juegan un papel importante, entre otras cosas porque contribuyen a la descomposición de la materia orgánica y por tanto liberan nutrientes, mezclan y airean la tierra y crean canales de drenaje. Son buenos indicadores por la facilidad en distinguirlas, identificarlas, cuantificarlas y por su respuesta a cam bios de manejo. Nos pueden también servir como aviso ante cambios a largo plazo del contenido de materia orgánica o de la estructura del suelo y de cambios en la disponibilidad, transformación y capacidad de captación de nutrientes esenciales para las plantas.
Las tierras que presentaron un indice de calidad más elevado fueron las de las praderas ecológicas, que presentaban también mayor número, biomasa y diversidad de lombrices.

Las lombrices como indicador de lo calidad del suelo presentado como ponencia en el VI
Congreso SEAE, Almeria 2004 y publicado en el Cuaderno de Resúmenes del citado Congreso.

Publicado en la Revista La fertilidad de la tierra nº25

Conociendo a las lombrices de tierra

Aprenda a elaborar un fantástico compost con ayudantes subterráneas.
La “insulsa” lombriz roja del jardín es designada como “el arado de la naturaleza.” Esto se debe a que la lombriz de tierra se empuja con la punta de su cabeza a través de tierra blanda. Si el suelo es duro, la lombriz come a lo largo de su camino, formando túneles interconectados, pudiendo alcanzar un metro de profundidad. Estas galerías sueltan el suelo, ayudando a crecer las raíces al permitir la entrada de aire y agua.
Media hectárea de tierra cultivada puede ser el hogar de hasta 500.000 lombrices de tierra, cada una haciendo el suelo un lugar mejor para las plantas.

Las lombrices de tierra en su jardín
Cuando se agrega abono rico en nitrógeno al suelo, usted ayuda a las lombrices a crecer. Sin embargo, la incorporación de fertilizantes nitrogenados sintéticos puede repeler a las lombrices de tierra. Las lombrices son muy sensibles a los cambios físicos y químicos y huirán de las condiciones saladas que resultan de la aplicación de fertilizantes químicos.

Cuando la lombriz de tierra se alimenta, la materia orgánica pasa a través de su cuerpo y se excreta en forma de caquitas oscuras granulares. Puede ver estos pequeños montones de bolitas en su jardín. Una lombriz de tierra produce su peso en excremento diariamente. El humus de lombriz es un fertilizante extraordinario, rico en nutrientes que de otro modo no estarían disponibles para las plantas.

Con clima frío, una búsqueda del suelo nos mostrará a las lombrices de tierra adultas y jóvenes, así como los huevos. A finales de la primavera, la mayoría de las lombrices son adultas. Al aumentar la temperatura, la actividad se desacelera; muchas ponen huevos y luego mueren. A mediados del verano, la mayoría de las lombrices son muy jóvenes o están protegidas en las cápsulas de los huevos.
Cuando el clima se enfría, las lombrices jóvenes emergen. Con tiempo húmedo, crecen activamente, haciendo nuevos túneles y comiendo comida extra, lo que resulta en más humus de lombriz. La puesta de huevos se produce de nuevo. La actividad continúa mientras el suelo se mantiene húmedo.

Después de una fuerte lluvia, las lombrices de tierra a menudo aparecen por encima del suelo. No se han ahogado. El agua dulce no perturba las lombrices de tierra (que necesitan humedad constante para que la piel respire), pero el agua estancada o contaminada las hace salir de sus “madrigueras”.

Las lombrices de tierra pueden sobrevivir en un suelo que se congela gradualmente, pero la congelación repentina puede matarlas. Para proteger a las lombrices contra la congelación repentina se cubren con mantillo o cualquier material de cobertura, lo que también proporcionará alimento a las lombrices.

Recipientes para lombrices
Puede aumentar las lombrices de tierra por sí mismo adquiriendo lombrices rojas (proceso llamado lombricultura o compostaje de lombrices). Manteniéndolo en un lugar fresco y oscuro, como un sótano, un contenedor de lombrices proporciona un sistema de compostaje de desechos de la cocina y una fuente de humus de lombriz y lombrices fértiles para el jardín.

Sistemas de recipientes comerciales
Existen disponibles comercialmente contenedores fabricados de plástico negro resistente, con bandejas que se ajustan en la parte superior de una base. Las bandejas tienen fondos de malla de drenaje, y en la base se retiene el “té de humus” que se dispensa desde un grifo para que se pueda usar diluido en agua para regar sus plantas. Una tapa evita que entre la luz y que las lombrices escapen. Se llena la bandeja más baja con un material de relleno húmedo (por lo general un ladrillo de fibra de coco empapado y / o papel triturado, con un poco de compost o suelo del jardín mezclado para proporcionar microorganismos benéficos). El relleno debe estar húmedo pero no mojado, al igual que cualquier pila de compost. Una vez que se incorporan las lombrices, se puede comenzar a agregar desechos de la cocina todos los días o a medida que las lombrices los van consumiendo, transformándolos en humus de lombriz rico en nutrientes.
Como con cualquier pila de compost hay que evitar la carne, las grasas y los productos lácteos. Posos de café y filtros, bolsas de té, avena, pan y fruta y restos vegetales son excelentes.

Al llenarse cada bandeja con humus, puede repetir el proceso en la bandeja de arriba. Las lombrices migrarán a través de la malla a la nueva fuente de alimentación y, a continuación, puede utilizar el contenido de la bandeja inferior para incorporarlo a su jardín, para camas de invernadero  o utilizarlo para enriquecer la tierra de sus macetas. Coloque la bandeja de recién vaciada en la parte superior de la caja, y el ciclo ya puede continuar indefinidamente. Otra de las ventajas de los contenedores multi-bandeja comerciales es que son portátiles, por lo que puede instalar uno al aire libre en una zona de sombra durante la estación de crecimiento, luego puede llevarlo a un invernadero, terraza acristalada, o en el sótano cuando llega el frío y continúe el compostaje.

Recipientes caseros
Los contenedores comerciales funcionan muy bien, pero tienden a ser caros. Si usted no quiere pagar mucho dinero por un contenedor de lombrices, usted puede hacer su propio contenedor de almacenamiento de plástico de aproximadamente 90x60cm con un compartimento de unos 15 cm de profundidad en la base para recoger el té de humus,  a partir de un cubo de basura modificado, una bañera, o una caja de madera. Use un punzón para perforar pequeños agujeros en los lados de tinas de plástico o latas de basura para la aireación. Para mantener condiciones húmedo pero bien drenado, haga un área de drenaje en el fondo del recipiente; utilice un divisor rígido para separarlo de la parte privada de las lombrices. Una tapadera mantendrá alejadas a las moscas, la luz apagada y la humedad.

Al igual que con los contenedores comerciales, es mejor llenar el depósito con fibra de coco empapada y el papel de periódico. También se puede añadir (Usted puede comprar ladrillos de fibra de coco comprimido en tiendas de jardinería, catálogos y sitios web, y de tiendad de suministros de compostaje con lombrices.) suelo del jardín. Asegúrese de que la mezcla es tan húmedo como una esponja exprimida en lugar de mojado. Luego introduzca las lombrices de tierra adquiridas a su nuevo hogar. Utilice especies de lombrices comerciales que viven en el estiércol o en suelos muy ricos o no sobrevivirán en la tierra de su jardín. Una excepción es el suelo enriquecido en una cama de invernadero, si invernadero se mantiene por encima de cero, las lombrices estarán muy bien allí.

Alimente a sus lombrices con materia vegetal bien picada mezclado con un poco de agua. Los alimentos blandos son los mejores para los primeros días; si la comida no desaparece en 24 horas, reduzca la cantidad. Para un compostaje más rápido, pase el alimento a través de una licuadora, ya que los gusanos no tienen dientes para arrancar grandes pedazos. La población debería duplicarse en aproximadamente un mes; después de 60 días, su recipiente debe estar lleno de rico compost.

Para cosechar el compost, pero guardar las lombrices de tierra para otra sesión, coloque el compost al aire libre en un plástico grueso o tela, y deje que repose durante una hora aproximadamente. Las lombrices se agruparán para mantenerse frescas y húmedas. Excavar hasta encontrar el núcleo de lombrices. Regresar las lombrices al contenedor o iniciar un segundo contenedor.

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El humus de lombriz presenta grandes beneficios antienvejecimiento para la piel

Suena extraño, el último avance en el cuidado de la piel puede provenir de las entrañas de las lombrices de tierra. El conocido como humus de lombriz (excrementos de lombrices), está repleto de péptidos y enzimas que se ha comprobado clínicamente útil para reparar la piel dañada. La harina de lombriz de tierra (a base de lombrices secas), ya está siendo utilizada para extraer enzimas que combaten el cáncer para el desarrollo de fármacos. Y los agricultores orgánicos han estado informando del alivio de la psoriasis y el eczema después de la exposición al té de humus, un alimento para plantas hecho de humus de lombriz y agua. Ahora GSC Products ha lanzado la primera crema anti-edad del mundo que utiliza un extracto exclusivo hecha de humus de lombriz. Crema para las arrugas es parte de la nueva marca para el mercado de belleza, una línea que también incluye crema para celulitis, crema quemadora, crema para el dolor y limpiador facial DMAE.

Según el fabricante, su nueva crema antiarrugas contiene una mayor concentración de compuestos anti-envejecimiento que las cremas y sueros más caros.
Las excretas de lombrices son ricas en péptidos de cobre, humatos, auxinas, Quinetinas (extracto de origen vegetal, ingrediente activo fundamental de la línea de productos para el cuidado de la piel) y citoquininas que estimulan el crecimiento celular sano, la producción de colágeno, reafirmante de la piel, hidratan y  absorven nutrientes, además de luchar contra los radicales libres. Los agricultores orgánicos ya conocen lo que el humus de lombriz hace con las plantas: crecen más grandes y más rápido mediante la promoción de las células madre sanas y extendiende el ciclo de vida con un arsenal de enzimas anti-envejecimiento.

Según Wayne Perry, Jefe de Desarrollo de SGC Products, esos mismos compuestos producen efectos anti-envejecimiento similares sobre la piel humana.
“Después de estudiar los informes de los agricultores orgánicos sobre los beneficios milagrosos para la piel del té de humus, comenzamos a desarrollar un extracto de humus de lombriz específicamente para el cuidado de la piel y realmente funciona. No hay olor extraño ni nada de eso. Hacemos un extracto patentado de lombriz de tierra que es mezclado con una tintura esterilizada. Añadimos el té verde, cayena, MSM, cafeína, ácido hialurónico y glicerina vegetal.
La crema final se mezcla con una base orgánica natural de crema de mango, manteca de karité y manteca de cacao. Inmediatamente se hace la piel más firme, más suave y más elástica. Los clientes también han informado de alivio de los síntomas de la psoriasis y el eczema, dice Perry.

Para obtener más información, visite FreshBeautySkincare.com. Las muestras están disponibles para los medios cualificados y el personal médico que lo solicite.
Acerca de GSC Products, LLC: La compañía es conocida por haber sido los primeros del mundo en desarrollar la capsaicina (pimiento picante) productos contra la comezón en 2009 bajo su marca Greensations. GSC products fue fundada por Wayne Perry, inventor de Sinus Buster, primer spray nasal de capsaicina caliente del mundo.

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Noruega fue sorprendida por una lluvia de lombrices

Karsten Erstad es un biólogo de Noruega. Pero a pesar de su experiencia en el mundo animal, no podía dar crédito a sus ojos cuando, mientras esquiaba, se encontró con miles y miles de lombrices de tierra.
Al principio, pensó que habían salido ​​del suelo – pero había 50 cm de nieve en el suelo – y las lombrices seguramente se habrían congelado de ser así. En cambio, parece que llovíeron del cielo.

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Karsten informó de que había hasta 20 lombrices por metro cuadrado, declarando al medio de comunicación local: “Vi a miles de lombrices de tierra en la superficie de la nieve. Cuando me las encontré en la nieve parecían estar muertas, pero cuando las puse en mi mano ví que estaban vivas.”

Y no está solo. El hallazgo fue noticia nacional en Noruega y provocó una afluencia de informaciones similares.

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Entonces, ¿Por qué llueven lombrices? Bueno, nadie está del todo seguro. Pero se cree que las lombrices, comenzando a emerger de la tierra hacia el final del invierno, fueron arrastradas por el viento. En la costa montañosa de Noruega fueron rápidamente atrapadas por corrientes térmicas –  bolsas de aire caliente utilizadas por las aves de rapiña en círculo – y subieron al cielo. Finalmente, y después de recorrer cierta distancia, cayeron al suelo en forma de lluvia de las lombrices.
¿Cómo sucede una lluvia de lombrices?

El fenómeno es raro – aunque no es nuevo. En abril de 2011 una clase de educación física en una escuela en Galashiels, al sur de Edimburgo, tuvo que ser cancelada después de que comenzaran a llover lombrices sobre el terreno de juego.

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La caída de las lombrices puede ser un poco desagradable, especialmente si usted no es un fan de ellas – pero no hay nada de malo en ello.

En 1894 se cree que la ciudad de Bath experimentó una lluvia de medusas. Suena bastante aterrador, excepto que nadie en realidad está seguro de lo que eran. Algunos dicen que medusas, otros dicen que renacuajos. Lo cual es como una película de terror.

En agosto de 2004, en el pueblo de Knighton en Powys, se informó de una lluvia de peces.

Del mismo modo, en junio de 2009, las noticias de una lluvia de ranas y renacuajos llegaron a toda la prefectura de Ishikawa, Japón. Continuando durante todo el mes.

Pero renacuajos, peces e incluso medusas palidecen en comparación con una de las plagas de insectos naturales más aterradores. Y éste fue capturado en video.

Una enorme colonia de arañas estuvo volando en la localidad de Santo Antonio da Platina, Brasil, en febrero de 2013. Si bien en un primer momento confuso (y, probablemente, más bien aterrador) los residentes pensaron que estaban lloviendo arañas, pero en realidad su enormes telas habían sido recogidas por el viento y arrojadas en la parte superior de la ciudad, colgando de los techos y líneas eléctricas.

El fenómeno no es excepcional, y los cielos alrededor de las áreas vecinas a Sao Paulo están a menudo llenas de una especie de arañas conocidas como eximius Anelosimus. No son grandes – sólo medio centímetro más o menos de diámetro. Pero forman colonias de hasta 50.000 individuos, y se juntan en banda para tomar presas mucho más grandes de lo que la mayoría de las arañas son capaces. De hecho, sus vastas redes comunales pueden cubrir la totalidad de los árboles o edificios. ¡No tengan pesadillas!

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El biólogo Karsten Erstad encontró miles de lombrices inmóviles sobre la nieve.

Esta no es la primera vez que ‘llueven’ especies.

Las lombrices posiblemente salieron de la tierra y fueron arrastradas por el viento.

Mientras el biólogo Karsten Erstad esquiaba en Noruega, encontró una extraña situación: miles de lombrices estaban inmóviles sobre la nieve.

En un principio, Erstad creyó que provenían de la tierra, pero después de analizar los hechos, descubrió que si fuese el caso, hubieran muerto congeladas.

Lo más lógico para el biólogo era que “venían del cielo”.

De acuerdo con el portal de la BBC, lo que experimentó Noruega fue una lluvia de lombrices.

Las lombrices posiblemente salieron de la tierra poco antes del invierno, fueron arrastradas por el viento y atrapadas por una columna térmica (bolsas de aire caliente) que las elevó hasta el cielo, y después de cierta distancia, las lombrices cayeron en forma de lluvia.

Según el portal, esta no es la primera vez que “llueven” especies, ya que en 1894 se registró en Inglaterra una lluvia de medusas y en 2004, en Gales, una lluvia de peces.

Ver noticia original aquí

¿Por dónde respiran las lombrices?

La naturaleza cuenta con mecanismos de supervivencia para todas las especies. Algunos son más complejos y otros más simples. Las lombrices cuentan con una forma muy peculiar de recolectar oxigeno para seguir viviendo, y por eso hoy te voy a contar por dónde respiran las lombrices.

“Lo que mata es la humedad”

Ciertamente las lombrices no piensan lo mismo, ya que su manera de vivir es manteniendo su cuerpo lo más mojado y húmedo posible. Sin ahogarse, claro.

Las lombrices respiran a través de su piel. Su boca tiene la única función de alimentarse, y no cuentan ni con nariz, ni con pulmones para obtener oxigeno, por esta razón evolucionaron para respirar a través de su piel.

Oxigeno y dióxido de carbono

Al igual que los humanos, las lombrices toman el oxigeno y desechan el dióxido de carbono. Estas necesitan estar húmedas para que sus poros se abran y así poder tomar el aire que las rodea. Si las lombrices se encuentran “secas” estos poros se bloquean y las mismas se asfixian.

Las lombrices no tienen corazón, pero tienen un conjunto de venas que funcionan con el mismo fin. Estas bombean la sangre a través de todo el cuerpo llevando de la cabeza a la cola todo los nutrientes que necesitan.
Una vez que esta sangre oxigenada gira por el cuerpo, los poros vuelven a abrirse para deshacerse de el dióxido de carbono.

Húmedas pero no empapadas

Las lombrices necesitan estar húmedas pero no mojadas. Una lombriz no sobrevive en una pecera a menos que esta contenga agua muy rica en oxigeno.

En los días de lluvia las lombrices salen a la superficie ya que la tierra se torna demasiado húmeda y corren el riesgo de asfixiarse.

Las lombrices salen por la noche para evitar el calor del día. Debajo de la tierra se mantienen frescas y bien alimentadas. Con la noche y la caida de la temperatura pueden salir a tomar más aire fresco.

Las lombrices son animales muy extraños, únicos y por momentos desagradables, pero entenderlas nos hace más humanos y nos ayuda a convivir mejor con ellas.

Las Lombrices pueden predecir los terremotos

Se ha hablado muchas veces de que los animales tienen un sexto sentido, o dicho de otra forma, una sensibilidad especial que les permite anticiparse a las catástrofes naturales. Varios científicos investigan sobre esto tomando como punto de partida las reacciones de distintos animales.

Mucho se ha hablado del sexto sentido que tienen muchos animales para predecir catástrofes naturales. Se ha comentado que muchos animales huyen hacia lugares altos poco antes de un tsunami. Pero… ¿qué hay de cierto en esto?

Lombrices anti-terremotos

Juan Manuel González Castaño, un geólogo colombiano, defiende que estos animales son capaces de predecir con días de antelación un terremoto. Para comenzar esta investigación, se centró en un hecho curioso: a pesar del riesgo de muerte, las lombrices salen de la tierra antes de que sucedan seísmos o terremotos. Además, serían capaces de reaccionar con una antelación de aproximadamente 25 días.

González ha investigado siguiendo 27 sismos de más de 4 grados en la escala de Richter durante 45 meses. El científico revela un dato muy llamativo: recuerda que en julio de 2005 vio muchas lombrices salir de la tierra en su urbanización, en Pereira, la capital de Risaralda. Precisamente esa fue una de las zonas alcanzadas por un devastador terremoto de 6,2 grados en la escala abierta de Richter que el 25 de enero de 1999 causó más de 1.200 muertos. El investigador añade otro dato significativo: “la cantidad de lombrices que aparezcan muertas es un factor determinante para saber la magnitud, epicentro y profundidad del terremoto”.

En cualquier caso, la base de su teoría es que cuando las placas tectónicas tienen sus primeras fricciones se producen una serie de sonidos o vibraciones que sería lo que las lombrices perciben y les hace salir a la superficie. La teoría no se ha comprobado totalmente y aún queda mucho por investigar.

Reacciones animales

Los sismólogos de Guangzhou, capital de provincia china de Guangdong (Cantón), realizaron un experimento para estudiar si se podían predecir terremotos a partir del comportamiento de los animales del zoológico local.

Se estudiaron distintas especies, como pájaros, pavos reales, ranas, serpientes, tortugas, ciervos y ardillas, cuya conducta se vigiló con cámaras las 24 horas. La zona elegida es muy adecuada, ya que al sur de Guangdong se encuentra la falla sísmica del Sureste Asiático, que ha causado terremotos de 7 grados en la escala de Richter.

A partir de la teoría de estos científicos, es posible que algunas especies animales puedan detectar las alteraciones que en el campo magnético de la Tierra antes de un seísmo, o quizá perciben ruidos subterráneos inaudibles para los humanos que preceden a un terremoto.

Según los estudios, unas 130 especies que mostrarían una conducta anormal antes de un seísmo. Por ejemplo, los animales que hibernan durante el invierno, se despiertan de repente y huyen de sus cuevas, para evitar que las rocas se les desmoronen encima. Contrariamente a lo normal, las jirafas se alejan corriendo de los árboles, que suponen su fuente de alimento y los hipopótamos salen del agua.

Estos estudios pueden ser muy reveladores, ya que podrían ayudar a los científicos a establecer nuevas técnicas de prevención de terremotos, lo que podría ayudar a reducir las muertes producidas por estos terribles fenómenos.

Fuente original

Las lombrices toman decisiones en grupo

Las lombrices de tierra pueden formar “rebaños” y tomar decisiones en grupo, descubrió un equipo de científicos.

Estos gusanos anélidos utilizan el tacto para comunicarse e influir en la conducta de los demás, según el estudio publicado en la revista Ethology (Etología).

De esta forma, señalan los autores, las lombrices pueden decidir de forma colectiva si viajan en la misma dirección como parte de un solo rebaño.

“Nuestros resultados modifican la opinión común actual de que los lumbrícidos son animales que carecen de comportamiento social” dijo a la BBC Lara Zirbes, investigadora de la Universidad de Lieja en Bélgica.

“Ahora podemos considerar que la conducta de las lombrices es similar a la de una manada o un enjambre”.

Los científicos originalmente estaban interesados en conocer cómo las lombrices interactúan con otros microorganismos en la tierra.

Estas interacciones, dicen, son parte del importante papel ecológico que desempeñan estos anélidos.

Sin embargo, durante el estudio los científicos comenzaron a notar que las lombrices parecían interactuar entre sí.

“En los experimentos noté que las lombrices frecuentemente se agrupaban cuando salían de la tierra” dice Lara Zirbes.
Señal social

Los científicos organizaron una serie de experimentos para probar cómo las lombrices deciden a dónde ir y si prefieren viajar solas o en grupo.

“Hasta donde sabemos éste es el primer ejemplo de orientación colectiva en animales basado en el contacto” Lara Zirbes

Primero, colocaron a 40 lombrices en una cámara central desde la cual se extendían dos compartimientos idénticos.

La idea era dejar solos a los animales para ver cuántos se movían a cuál compartimiento en un período de 24 horas.

Durante 30 repeticiones idénticas de la prueba los gusanos prefirieron agruparse en una de las cámaras.

“Notamos que las lombrices que se movilizaban desde la cámara central influían en la dirección elegida por los otros animales”, dice Zirbes.

“Así que nuestra hipótesis quedó confirmada: una señal social influye en la conducta de las lombrices” agrega.

Un segundo experimento probó cómo las lombrices tenían un efecto en la conducta de los demás y para eso se investigó si los animales utilizaban señales químicas o el tacto para decidir a qué compartimiento dirigirse.

Los científicos colocaron a un gusano al principio de un laberinto de tierra con dos rutas que llevaban a una fuente de alimento.

Después de que la lombriz eligió su ruta hacia el alimento, los científicos colocaron a una segunda lombriz para ver si éste seguía la misma ruta que el primero.

Sin embargo, después de repetir la prueba, los segundos gusanos no mostraron probabilidades de seguir la misma ruta que sus predecesores.

Por el tacto

Es la primera vez que se demuestra la conducta social entre las lombrices de tierra.

Esto indica, dicen los científicos, que las lombrices no dejan tras de sí un rastro químico que comunica la dirección que deben seguir.

Pero si se colocaba a dos lombrices al comienzo del laberinto había más probabilidades de que una siguiera a la otra, lo cual sugiere que los animales utilizan el tacto para comunicar la dirección que van a tomar.

En 60% de estas pruebas las lombrices siguieron a los otros.

“He observado el contacto entre dos lombrices. A veces sólo cruzan sus cuerpos y en otras ocasiones tienen un contacto mayor. Fuera de la tierra los animales pueden formar un ovillo” dice Lara Zirbes.

Los científicos confirmaron posteriormente que si utilizan sólo el tacto hasta 40 lombrices pueden seguirse una a otra por el mismo camino lo que explica porqué los grupos de lombrices prefirieron moverse juntas hacia uno de los compartimientos en el experimento inicial.

“Hasta donde sabemos éste es el primer ejemplo de orientación colectiva en animales basado en el contacto” dicen los autores.

“También es el primer ejemplo de movimientos colectivos en los anélidos” agregan.

Los científicos creen que otras especies de lumbrícidos quizás se comportan de forma similar. Y ahora esperan investigar porqué los animales se juntan para formar “rebaños”.

Una razón, dicen, podría ser que agruparse les ayuda a protegerse a sí mismos.

Cada lombriz secreta proteínas y fluidos con propiedades antibacterianas que potencialmente podrían protegerlos de los patógenos de la tierra.

Según los investigadores, al reunirse en grupos pueden incrementar la cantidad de fluidos que los cubren y por lo tanto estar mejor protegidos.

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