Conociendo a las lombrices de tierra

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La “insulsa” lombriz roja del jardín es designada como “el arado de la naturaleza.” Esto se debe a que la lombriz de tierra se empuja con la punta de su cabeza a través de tierra blanda. Si el suelo es duro, la lombriz come a lo largo de su camino, formando túneles interconectados, pudiendo alcanzar un metro de profundidad. Estas galerías sueltan el suelo, ayudando a crecer las raíces al permitir la entrada de aire y agua.
Media hectárea de tierra cultivada puede ser el hogar de hasta 500.000 lombrices de tierra, cada una haciendo el suelo un lugar mejor para las plantas.

Las lombrices de tierra en su jardín
Cuando se agrega abono rico en nitrógeno al suelo, usted ayuda a las lombrices a crecer. Sin embargo, la incorporación de fertilizantes nitrogenados sintéticos puede repeler a las lombrices de tierra. Las lombrices son muy sensibles a los cambios físicos y químicos y huirán de las condiciones saladas que resultan de la aplicación de fertilizantes químicos.

Cuando la lombriz de tierra se alimenta, la materia orgánica pasa a través de su cuerpo y se excreta en forma de caquitas oscuras granulares. Puede ver estos pequeños montones de bolitas en su jardín. Una lombriz de tierra produce su peso en excremento diariamente. El humus de lombriz es un fertilizante extraordinario, rico en nutrientes que de otro modo no estarían disponibles para las plantas.

Con clima frío, una búsqueda del suelo nos mostrará a las lombrices de tierra adultas y jóvenes, así como los huevos. A finales de la primavera, la mayoría de las lombrices son adultas. Al aumentar la temperatura, la actividad se desacelera; muchas ponen huevos y luego mueren. A mediados del verano, la mayoría de las lombrices son muy jóvenes o están protegidas en las cápsulas de los huevos.
Cuando el clima se enfría, las lombrices jóvenes emergen. Con tiempo húmedo, crecen activamente, haciendo nuevos túneles y comiendo comida extra, lo que resulta en más humus de lombriz. La puesta de huevos se produce de nuevo. La actividad continúa mientras el suelo se mantiene húmedo.

Después de una fuerte lluvia, las lombrices de tierra a menudo aparecen por encima del suelo. No se han ahogado. El agua dulce no perturba las lombrices de tierra (que necesitan humedad constante para que la piel respire), pero el agua estancada o contaminada las hace salir de sus “madrigueras”.

Las lombrices de tierra pueden sobrevivir en un suelo que se congela gradualmente, pero la congelación repentina puede matarlas. Para proteger a las lombrices contra la congelación repentina se cubren con mantillo o cualquier material de cobertura, lo que también proporcionará alimento a las lombrices.

Recipientes para lombrices
Puede aumentar las lombrices de tierra por sí mismo adquiriendo lombrices rojas (proceso llamado lombricultura o compostaje de lombrices). Manteniéndolo en un lugar fresco y oscuro, como un sótano, un contenedor de lombrices proporciona un sistema de compostaje de desechos de la cocina y una fuente de humus de lombriz y lombrices fértiles para el jardín.

Sistemas de recipientes comerciales
Existen disponibles comercialmente contenedores fabricados de plástico negro resistente, con bandejas que se ajustan en la parte superior de una base. Las bandejas tienen fondos de malla de drenaje, y en la base se retiene el “té de humus” que se dispensa desde un grifo para que se pueda usar diluido en agua para regar sus plantas. Una tapa evita que entre la luz y que las lombrices escapen. Se llena la bandeja más baja con un material de relleno húmedo (por lo general un ladrillo de fibra de coco empapado y / o papel triturado, con un poco de compost o suelo del jardín mezclado para proporcionar microorganismos benéficos). El relleno debe estar húmedo pero no mojado, al igual que cualquier pila de compost. Una vez que se incorporan las lombrices, se puede comenzar a agregar desechos de la cocina todos los días o a medida que las lombrices los van consumiendo, transformándolos en humus de lombriz rico en nutrientes.
Como con cualquier pila de compost hay que evitar la carne, las grasas y los productos lácteos. Posos de café y filtros, bolsas de té, avena, pan y fruta y restos vegetales son excelentes.

Al llenarse cada bandeja con humus, puede repetir el proceso en la bandeja de arriba. Las lombrices migrarán a través de la malla a la nueva fuente de alimentación y, a continuación, puede utilizar el contenido de la bandeja inferior para incorporarlo a su jardín, para camas de invernadero  o utilizarlo para enriquecer la tierra de sus macetas. Coloque la bandeja de recién vaciada en la parte superior de la caja, y el ciclo ya puede continuar indefinidamente. Otra de las ventajas de los contenedores multi-bandeja comerciales es que son portátiles, por lo que puede instalar uno al aire libre en una zona de sombra durante la estación de crecimiento, luego puede llevarlo a un invernadero, terraza acristalada, o en el sótano cuando llega el frío y continúe el compostaje.

Recipientes caseros
Los contenedores comerciales funcionan muy bien, pero tienden a ser caros. Si usted no quiere pagar mucho dinero por un contenedor de lombrices, usted puede hacer su propio contenedor de almacenamiento de plástico de aproximadamente 90x60cm con un compartimento de unos 15 cm de profundidad en la base para recoger el té de humus,  a partir de un cubo de basura modificado, una bañera, o una caja de madera. Use un punzón para perforar pequeños agujeros en los lados de tinas de plástico o latas de basura para la aireación. Para mantener condiciones húmedo pero bien drenado, haga un área de drenaje en el fondo del recipiente; utilice un divisor rígido para separarlo de la parte privada de las lombrices. Una tapadera mantendrá alejadas a las moscas, la luz apagada y la humedad.

Al igual que con los contenedores comerciales, es mejor llenar el depósito con fibra de coco empapada y el papel de periódico. También se puede añadir (Usted puede comprar ladrillos de fibra de coco comprimido en tiendas de jardinería, catálogos y sitios web, y de tiendad de suministros de compostaje con lombrices.) suelo del jardín. Asegúrese de que la mezcla es tan húmedo como una esponja exprimida en lugar de mojado. Luego introduzca las lombrices de tierra adquiridas a su nuevo hogar. Utilice especies de lombrices comerciales que viven en el estiércol o en suelos muy ricos o no sobrevivirán en la tierra de su jardín. Una excepción es el suelo enriquecido en una cama de invernadero, si invernadero se mantiene por encima de cero, las lombrices estarán muy bien allí.

Alimente a sus lombrices con materia vegetal bien picada mezclado con un poco de agua. Los alimentos blandos son los mejores para los primeros días; si la comida no desaparece en 24 horas, reduzca la cantidad. Para un compostaje más rápido, pase el alimento a través de una licuadora, ya que los gusanos no tienen dientes para arrancar grandes pedazos. La población debería duplicarse en aproximadamente un mes; después de 60 días, su recipiente debe estar lleno de rico compost.

Para cosechar el compost, pero guardar las lombrices de tierra para otra sesión, coloque el compost al aire libre en un plástico grueso o tela, y deje que repose durante una hora aproximadamente. Las lombrices se agruparán para mantenerse frescas y húmedas. Excavar hasta encontrar el núcleo de lombrices. Regresar las lombrices al contenedor o iniciar un segundo contenedor.

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